Звезда и брюхо

(басня)

На небе вечерком светилася Звезда.
    Был постный день тогда:
Быть может, пятница, быть может, середа.
В то время по саду гуляло чье-то Брюхо
    И рассуждало так с собой,
    Бурча и жалобно и глухо:
        «Какой
      Хозяин мой
    Противный и несносный!
    Затем что день сегодня постный,
Не станет есть, мошенник, до звезды!
      Не только есть! Куды!
    Не выпьет и ковша воды!
    Нет, право, с ним наш брат не сладит…
    Знай бродит по саду, ханжа,
    На мне ладони положа…
    Совсем не кормит, — только гладит!»
Меж тем ночная тень мрачней кругом легла.
Звезда, прищурившись, глядит на край окольный:
    То спрячется за колокольней,
    То выглянет из-за угла,
    То вспыхнет ярче, то сожмется…
Над животом исподтишка смеется.
Вдруг Брюху ту Звезду случилось увидать,
        Ан хвать!
Она уж кубарем несется
      С небес долой
      Вниз головой
И падает, не удержав полета,
      Куда ж? в болото!
Как Брюху быть! кричит: ахти да ах!
  И ну ругать Звезду в сердцах!
Но делать нечего! другой не оказалось…
  И Брюхо, сколько ни ругалось,
      Осталось
    Хоть вечером, а натощах.

* * *

    Читатель! басня эта
Нас учит не давать без крайности обета
    Поститься до звезды,
  Чтоб не нажить себе беды.
Но если уж пришло тебе хотенье
  Поститься для душеспасенья,
      То мой совет —
  Я говорю тебе из дружбы —
  Спасайся! слова нет!
Но главное: не отставай от службы!
Начальство, день и ночь пекущеесь о нас,
Коли сумеешь ты прийтись ему по нраву,
  Тебя, конечно, в добрый час
Представит к ордену святого Станислава.
Из смертных не один уж в жизни испытал,
Как награждают нрав почтительный и скромный.
  Тогда в день постный, в день скоромный,
Сам будучи степенный генерал,
  Ты можешь быть и с бодрым духом,
    И с сытым брюхом,
Ибо кто ж запретит тебе всегда, везде
    Быть при звезде?

[1854]


  



КОММЕНТАРИИ:
  Впервые — «Новое время», 1881, № 2026, 18 октября, в фельетоне А. М. Жемчужникова «Защита памяти Косьмы Петровича Пруткова».
  Печатается по тетради А. М. Жемчужникова (ЦГАЛИ). Под текстом басни пометы: «не отд<ано> в п<ечать>» и «1854 (с гр. Ал. Толстым)».



Условные сокращения