«Боюсь людей передовых…»

Боюсь людей передовых,
Страшуся милых нигилистов;
Их суд правдив, их натиск лих,
Их гнев губительно неистов;

Но вместе с тем бывает мне
Приятно, в званье ретрограда,
Когда хлестнет их по спине
Моя былина иль баллада.

С каким достоинством глядят
Они, подпрыгнувши невольно,
И, потираясь, говорят:
Нисколько не было нам больно!

Так в хату впершийся индюк,
Метлой пугнутый неучтивой,
Распустит хвост, чтоб скрыть испуг,
И забулдыкает спесиво.

Начало 1873


  



КОММЕНТАРИИ:
  Впервые: первые две строфы — РВ, 1900, № 11, стр. 201, в статье Д. Н. Цертелева «А. К. Толстой в его стихотворениях»; полностью — изд. 1937, стр. 398.
  «Приезжающие сюда русские, — писал Толстой Маркевичу из Флоренции в начале 1873 г., — рассказывали мне, что меня продолжают ругать в разных газетах. Я же —

Боюсь людей передовых…



Условные сокращения