Правда

Ах ты гой еси, правда-матушка!
Велика ты, правда, широка стоишь!
Ты горами поднялась до поднебесья,
Ты степями, государыня, раскинулась,
Ты морями разлилася синими,
Городами изукрасилась людными,
Разрослася лесами дремучими!
Не объехать кругом тебя во сто лет,
Посмотреть на тебя – шапка валится!

Выезжало семеро братиев,
Семеро выезжало добрых молодцев,
Посмотреть выезжали молодцы,
Какова она, правда, на свете живет?
А и много про нее говорено,
А и много про нее писано,
А и много про нее лыгано.

Поскакали добры молодцы,
Все семеро братьев удалыих,
И подъехали к правде со семи концов,
И увидели правду со семи сторон.

Посмотрели добры молодцы,
Покачали головами удалыми
И вернулись на свою родину;
А вернувшись на свою родину,
Всяк рассказывал правду по-своему;
Кто горой называл ее высокою,
Кто городом людным торговыим,
Кто морем, кто лесом, кто степию.

И поспорили братья промеж собой,
И вымали мечи булатные,
И рубили друг друга до смерти,
И, рубяся, корились, ругалися,
И брат брата звал обманщиком.
Наконец полегли до единого
Все семеро братьев удалыих;
Умирая ж, каждый сыну наказывал,
Рубитися наказывал до смерти,
Полегти за правду за истину;
То ж и сын сыну наказывал,
И доселе их внуки рубятся,
Все рубятся за правду за истину,
На великое себе разорение.

А сказана притча не в осуждение,
Не в укор сказана – в поучение,
Людям добрым в уразумение.

[1858]

Другие редакции и варианты

Между 9—10

  А и как же то случилось, то сделалось,
  Что никто тебя не знает, не ведает?
  А и как же то случилось, то сделалось,
  Что тебя всяк толкует по-своему?

Между 16—17

  А увидим мы правду лицом к лицу,
  И вернемся на свою сторону,
  И расскажем, что сами видели

Вместо 19—21

  И подъехали к правде со семи сторон,
  И, подъехав, на правду дивилися:
  Кто увидел море синее,
  Кто, подъехав, увидел дремучий лес,
  Кто торговые города людные,
  Кто увидел горы высокие,
  А кто голую степь.
  Посмотрели добры молодцы,

Между 22—23

  Повернули коней быстрыих

Между 30-31

  И вынули мечи острые,
  И рубили друг друга в груди белые

Между 33-34

  И рубились они много лет

Между 37-38

  До последнего издыхания.

РБ.


А.К. Толстой «У приказных ворот собирался народ…» А.К. Толстой «Правда» А.К. Толстой «Старицкий воевода»



КОММЕНТАРИИ:
  К притче А.К. Толстого «Правда»
  Впервые — РБ, 1858, № 3, стр. 6—8, без заглавия и с существенными отличиями от окончательного текста.



Условные сокращения


А.К. Толстой
«Правда»